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Dart mostrará el martes cómo desviar asteroides

Dart mostrará el martes cómo desviar asteroides

Si un asteroide choca con la Tierra, ¿podemos desviarlo? Eso es lo que la sonda Dart intentará demostrar el martes al chocar con uno. El astrofísico Josep Maria Trigo-Rodríguez, parte del equipo científico de la misión, cuenta sus claves.

Dart es una «misión histórica que busca enseñarnos a desviar asteroides de una forma relativamente sencilla y es aplicable a asteroides de tales dimensiones que creemos que pueden suponer un peligro a relativamente corto plazo», afirma el investigador del Instituto de Ciencias del Espacio. en el CSIC y el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC).

La misión Prueba de redirección de asteroides binarios (DART) de la NASA/Johns Hopkins Laboratory es un experimento a escala de asteroides del mundo real.

Pretende probar de forma pionera el método del colisionador cinético sin carga explosiva, es decir, utilizando una sonda de estilo kamikaze para lanzarla contra un asteroide e intentar cambiar ligeramente su órbita. El dardo viajará a una velocidad de 6,6 kilómetros por segundo contra el asteroide Demorphos, que orbita alrededor de otro llamado Didymos, con el que forma un sistema binario.

El sistema de Didymus está formado por dos asteroides, por lo que es de mayor interés científico y está catalogado como potencialmente peligroso. Didymus tiene un diámetro de unos 780 metros y el objetivo de esta misión, Demorphos, orbita a unos 160 metros. Un tamaño que podemos conocer algún día cara a cara.

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El científico explica: “Es imposible predecir si será dentro de 10, 100 o 200 años, pero está claro que en algún momento de la historia encontraremos un asteroide de varias decenas de metros de diámetro en curso de colisión directa. .” De hecho, el 30 de junio de 1908, uno de tan solo 50 metros de diámetro arrasó Tunguska (Rusia), destruyó más de 2.150 kilómetros cuadrados de taiga siberiana -y no cayó sobre San Petersburgo durante unas horas- cambiando para siempre. Nuestra visión del riesgo de colisión con asteroides.

Cuando se le pregunta si este sistema binario de asteroides es una amenaza actual para la Tierra o si el efecto Dart podría convertirlo en tal, Trigo-Rodríguez señala que no lo será. «Aunque el sistema ha sido clasificado como potencialmente peligroso, nada de eso es actualmente una amenaza».

«En términos de impacto, en el caso muy hipotético de que Demorphos se divida en varios pedazos, seguirán orbitando a Didymus, y el material grande no será expulsado de la órbita del asteroide principal», señala.

Todo ocurrirá a 11 millones de kilómetros de la Tierra, por lo que el científico asegura que “este experimento no puede ser en absoluto dañino para la humanidad, al contrario”.

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Josep Maria Trigo Rodríguez explica que la sonda Dart, que pesa 550 kilogramos, “cuando golpee la superficie de Demorphos, la Dart cavará un agujero que soltará rocas y polvo en dirección contraria al proyectil”. Dependiendo de cuán preciso sea, cuanto mayor sea la energía cinética, mayor será el impacto, mayor será la desintegración del material, mayor será la transmisión del par cinético, más eficiente será la desviación del asteroide.

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