Salud

La investigación científica como pilar en la lucha contra el cáncer

La investigación científica como pilar en la lucha contra el cáncer

La investigación no se puede detener, porque los descubrimientos de hoy son las curas de mañana. Dos destacadas figuras de la ciencia -María Blasco y Marisol Swingas- reflexionan en EFE, en vísperas del Día Mundial de la Investigación contra el Cáncer, sobre los retos a los que se enfrenta una enfermedad que es la primera causa de muerte entre los menores de 65 años en Europa.

Ante unos datos demoledores (en 2030 se diagnosticará un nuevo caso en España cada 2 minutos y cada 4 minutos morirá una persona de cáncer) cifras de esperanza: más del 50% se han curado y las tasas de supervivencia a cinco años ya están en su lugar. 60 por ciento.

Y el ajetreo: Más ciencia, porque solo la investigación mejorará estos números y la única forma de combatir la enfermedad es aumentando los recursos asignados. La investigadora Maria Blasco dirige el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO). Y la científica Marisol Soengas es vicepresidenta de la Asociación Española para la Investigación del Cáncer, que agrupa a más de 1.000 investigadores.

Y el¿Es posible hablar a medio plazo de que la ciencia dará respuesta a uno de los mayores retos a los que se enfrenta la humanidad?

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María Blasco: Todos los días hay nuevos tratamientos. Las investigaciones que se están realizando hoy serán los tratamientos del futuro. Por lo tanto, la investigación no puede detenerse. Cada día hay mejores formas de detectar y prevenir el cáncer a tiempo.

Marisol SwingasEl cáncer no es una sola enfermedad (hay más de 100 tipos descritos). Los éxitos de la ciencia son una realidad, por ejemplo, en determinados tipos de leucemias o tumores de mama, próstata o intestino, con tasas de respuesta que superan el 70-80% según el estadio en el que se diagnostiquen. Quedan pendientes enfermedades como el páncreas o los tumores cerebrales. Sin embargo, los estudios interdisciplinarios permiten tal grado de detalle sobre cómo estos tumores comienzan y progresan, y se espera que la calidad de vida de estos pacientes al menos mejore.

un acto¿Cuáles son las líneas de investigación del cáncer más prometedoras?

María BlascoEs difícil predecir qué líneas de investigación conducirán a tratamientos nuevos y efectivos. Hace quince años, la investigación sobre el sistema inmunitario no era un tema destacado, pero ha dado lugar a algunos tratamientos prometedores contra el cáncer, como la inmunoterapia o las terapias con células T-CAR para la leucemia. La mejor manera de terminar con las muertes por cáncer es invertir en investigación y acelerar la conversión de nuevos descubrimientos en nuevos tratamientos y nuevos métodos para la detección temprana del cáncer.

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Marisol Swingas: Hay varios frentes de investigación muy activos. Destacan tres grandes espacios. El primero en prevención y diagnóstico precoz. El segundo son los nuevos adyuvantes o estrategias adyuvantes, que se refieren a tratamientos en etapas tempranas de la enfermedad, para prevenir la propagación de células cancerosas y la formación de metástasis. El tercero busca respuestas duraderas, y evita y revierte la farmacorresistencia.

¿Estamos irremediablemente condenados a un mayor número de casos, aunque con mayores tasas de supervivencia?

María BlascoEl cáncer es una enfermedad asociada al proceso de acumulación de errores en nuestro material genético o ADN. A medida que envejece, es más probable que estos errores afecten a los genes que pueden favorecer el cáncer. El cáncer va en aumento porque vivimos más y, en términos porcentuales, hay más personas mayores. La tasa de supervivencia va en aumento gracias a la detección precoz y a que cada día hay más tratamientos.

Marisol Swingas: Con la edad aumenta el potencial de adquisición y acumulación de alteraciones moleculares con potencial prooncogénico. Al mismo tiempo, se desactivan los mecanismos que deberían suprimir esta transformación maligna. Estos procesos aumentan efectivamente la incidencia de múltiples tipos de cáncer. Sin embargo, hay muchos factores de riesgo conocidos que pueden y deben evitarse (quemaduras solares, consumo de alcohol o tabaco).

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¿Puede la medicina personalizada y de precisión convertirse en una de las respuestas más eficaces a esta enfermedad? ¿Podría también ser accesible a un solo tipo de paciente y crear así una nueva brecha social?

María Blasco: La medicina personalizada consiste en administrar los tratamientos adecuados a cada tumor según las mutaciones que provocan el crecimiento de ese tumor. Esto varía en cada paciente. Si cada paciente es tratado con los fármacos que necesita según la identidad del tumor, el tratamiento será más efectivo. Este tipo de tratamiento debería estar igualmente disponible en todas las regiones del país y en diferentes países.

Marisol Swingas: La medicina personalizada se basa en inhibir o inactivar alteraciones moleculares que se encuentran específicamente en las células cancerosas de cada paciente. Sin embargo, a menudo, un tumor en particular puede contener diferentes grupos (clones) de células malignas con diferentes perfiles genéticos. Estas células también pueden cambiar y desarrollarse con el tiempo. Por lo tanto, una complicación de las terapias dirigidas es la resistencia al tratamiento. Es necesario combinar medicamentos costosos en general con efectos secundarios que requieren atención especializada. Exigimos estrategias para garantizar la igualdad de acceso al tratamiento para los pacientes. Por supuesto, también es necesario acelerar la aprobación de medicamentos o esquemas de tratamiento que ya están en uso en otros países.

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