tecnología

La NASA estrellará esta noche la nave DART contra un asteroide para desviarlo

La NASA estrellará esta noche la nave DART contra un asteroide para desviarlo

La nave espacial DART viajó durante diez meses para estrellarse contra el asteroide Demorphos, que ahora está a 11 millones de kilómetros de la Tierra. El dispositivo chocará contra la roca a la mañana siguiente a las 1:14 horas (hora española).

La colisión será el momento culminante de la primera misión espacial de defensa planetaria. Está dirigido por la NASA y coordinado por la Agencia Espacial Italiana, que proporciona el satélite LiciaCube, para capturar imágenes de la colisión. La Agencia Espacial Europea (ESA) participa en el proyecto con la misión Hera, que llegará al asteroide en 2026 para analizar las consecuencias de la colisión.

El accidente tiene como objetivo la estrella Demorphos, el asteroide más pequeño del inofensivo sistema Didymos. Se considera un objeto cercano a la Tierra (NEO). Tu deber es apagarlo de su órbita. Una prueba exhaustiva que se centra en la última amenaza para la Tierra de este tipo de objeto.

Read:BMW M2 2023, ¿está en duda el legado de deportivos compactos de BMW?

misión de dardos

DART, que significa dardo en inglés y son las iniciales de Double Asteroid Redirection Test, tiene una masa de unos 600 kilogramos y chocará con casi cinco millones de toneladas de Dimorphos. Por la desviación del asteroide, la nave se estrellará a una velocidad de 6,15 kilómetros por segundo (unos 22 mil kilómetros por hora).

La nave espacial envió imágenes previas a la colisión. A través de ellos, el equipo de observación pudo medir el tamaño y la forma del asteroide y determinar el lugar del impacto y su geología.

La desviación de Dimorphos dependerá de sus propiedades poco conocidas. «Es muy pequeño y no se ve claramente desde la Tierra. Todo es una conjetura basada en observaciones, datos astronómicos y datos de su dinámica», explica Isabel Herreros, especialista en mecánica informática del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) en Torrejón de Ardoz, que participan en la misión.

Read:Nintendo España promete más ediciones en físico de Bayonetta y pide disculpas a los fans

Se sabe que Demorphos, con un diámetro de unos 160 metros, es el asteroide más pequeño del sistema binario Didymos. Se comporta como una pequeña luna que orbita alrededor de su compañera, de 780 metros de diámetro. El grupo se mueve alrededor del sol cerca de las órbitas de la Tierra y Marte. Las observaciones revelaron que brilla, por lo que se descarta que sea de carbono.

Usualmente sistemas binarios montones de escombros [montones de escombros en inglés]Son asteroides formados por ensamblajes de material. Es pequeño, con menos gravedad y recoge cantos rodados y más cantos rodados”, explica Isabel Herreros.Por eso, el equipo del Centro de Astrobiología implicado en la misión realizó experimentos de impacto sobre materiales heterogéneos, con diferentes composiciones de bloques y arena.

La sonda de 600 kilogramos chocará a 22.000 kilómetros por hora contra una estrella de 163 metros de diámetro

Las predicciones en este momento son que Didymos no dará buenos resultados con una colisión de DART. Según una investigación reciente de la Universidad de Berna (Suiza), el impacto podría cambiar la forma global del asteroide, en lugar de provocar la formación de un cráter. Otra investigación del mismo grupo demuestra que la perforación en objetivos heterogéneos desplaza rocas en lugar de romperlas.

Read:Ahorra un 30 % al comprar este monitor Philips: 27 pulgadas y 4K

Los requisitos para una misión exitosa son que se debe lograr un cambio mínimo en la órbita de Demorphos alrededor de Didymus, que se medirá con la ayuda de telescopios terrestres y espaciales. Este cambio dependerá de la masa, la velocidad y el radio de rotación de ambos objetos.

Es algo parecido al billar. La pelota tiene la capacidad de desalojarse más al impactar. Un golpe directo a gran velocidad sobre una bola estacionaria la hará volar. Y si las dos bolas se mueven en la misma dirección, como si se persiguieran, su velocidad sería mayor.

“En el caso de un asteroide, la cantidad de material que se produce al impactar también es muy importante, actúa como una especie de ‘chorro’ que arroja masa en una dirección y por lo tanto actúa como una especie de ‘chorro’ que arroja masa en una dirección y, por lo tanto, agrega Jens Ormo, jefe del Laboratorio Experimental Pit Impact en el Centro de Astrobiología, quien también está involucrado en el estudio. El cuerpo se movió en la otra dirección». Misión DART.

La Agencia Espacial Europea enviará la misión Hera al asteroide para analizar el impacto de la colisión

Los experimentos CAB también permitirán interpretar los resultados de la colisión. Estudiar el cráter será crucial para determinar las características del asteroide. El material del proyectil y la transferencia de impulsos entre ambos cuerpos añadirán información para conocer el Dimorphos.

Para ello, entrará en funcionamiento el pequeño satélite LiciaCube de la Agencia Espacial Italiana (ASI). La nave nodriza lo desplegó unos diez días antes de la colisión. Tomará fotografías del impacto, la nube de polvo resultante y posiblemente el cráter de impacto en la superficie de Demorphos.

Pero la mayor parte del trabajo analítico posterior será responsabilidad de la misión Hera de la Agencia Espacial Europea, que llegará al sistema en 2026. El satélite cartografiará la superficie de Demorphos, con una resolución más alta alrededor del cráter, y estimará su masa en un grado superior Precisión del día. También mapeará gran parte de la superficie del asteroide principal Didymos, verificando datos científicos de dos asteroides en una sola misión.

Para realizar este tipo de experimentos, el entorno terrestre está limitado por la gran gravedad del planeta, la presencia de la atmósfera y las dimensiones del experimento de impacto. Esta prueba real ayudará a comprender qué sucede en un impacto a escalas tan grandes y cuál es el papel de la microgravedad.

«DART y Hera proporcionarán información importante sobre el resultado del impacto de un asteroide a gran escala», explican los investigadores del CAB. Esta información permitirá predecir mejor los impactos de las colisiones en la trayectoria del asteroide con el objetivo a largo plazo de aprender a distraer a los asteroides que amenazan la Tierra.

Este artículo ha sido escrito por Leyre Flamarique con cargo a la Beca CSIC – Fundación BBVA para la Comunicación Científica

Previous post
«Un día llegaré a casa y no estarás»
Next post
El mercado prima la capacidad de crecimiento de las aseguradoras — Inese