tecnología

Las sorprendentes imágenes del planeta Neptuno registradas por el telescopio espacial James Webb (Castilla-La Mancha, Atrapados en la Red)

Neptuno. NASA, ESA, CSA, STScI

Unos días después de que se nos mostraran las nuevas imágenes infrarrojas en Marte, Telescopio espacial James Webb Nos vuelve a sorprender con unos planos poco habituales. Esta vez es el turno de Neptuno.

Este planeta helado debe su nombre a dios romano del mar A través del intenso color azul que se observa en luz visible. Este color azulado es causado por la presencia de metano en la atmósfera. Este compuesto químico absorbe una gran cantidad de luz roja del sol, que es azul reflejada en su mayoría por el planeta.

Desde mediados del siglo XIX, los astrónomos han sospechado la existencia de un planeta más alejado de Urano, debido a que la órbita de este último fue perturbada por una estrella masiva aún no descubierta por las observaciones astronómicas.

Fue el 23 de septiembre de 1846 cuando un astrónomo alemán galle jj Encontró a Neptuno en la posición exacta que el matemático francés Le Verrier había predicho mediante cálculos matemáticos.

Tres imágenes de Neptuno fueron tomadas por dos telescopios espaciales (Hubble y James Webb) y la sonda Voyager 2 de la NASA.

La imagen de arriba, a modo de comparación, muestra tres imágenes de este hermoso gigante de hielo que fueron registradas por dos telescopios espaciales (Hubble y James Webb) y Sonda espacial Voyager 2 (Este último, después de un viaje de 12 años al planeta azul).

Read:Científicos revelan diferencias clave entre cerebros de humanos modernos y de neandertales | Ciencia y Ecología | DW

Vale la pena señalar que la imagen de Neptuno tomada por James Webb no es azulada porque este telescopio capta la radiación infrarroja emitida por este planeta.

Algunos datos sobre Neptuno

Es el octavo planeta en orden creciente de distancia al Sol: la luz solar tarda unas 4 horas en llegar a este gigante helado, encontrándose 30 veces más lejos del Sol que la Tierra.

Aunque llama la atención su tonalidad azulada, este planeta recibe muy poca radiación solar, por lo que es relativamente oscuro: el mediodía en Neptuno equivaldría a una tenue puesta de sol en nuestro planeta.

Comparación de tamaño entre Neptuno y la Tierra. Wikimedia Commons.

Con una masa 17 veces la masa de la Tierra y un volumen de aproximadamente 58 planetas terrestres, su densidad media es 3,4 veces menor que la de nuestro planeta (similar al planeta Tierra). el azúcar de mesa). Estos datos indican la naturaleza no rocosa del gigante de hielo.

Un día en Neptuno dura unas 16 horas, debido a su alta velocidad de rotación. Sin embargo, el planeta azul orbita alrededor del Sol en unos 165 años terrestres: esto significa que Neptuno ha completado solo una revolución alrededor del Sol desde su descubrimiento en 1846.

Read:Un motor del telescopio James Webb podría estar dando problemas inesperados

Una atmósfera turbulenta que contiene nubes de metano.

La atmósfera de Neptuno se compone principalmente de hidrógeno (84 %), helio (12 %) y metano (2 %), además de otros compuestos como el amoníaco. Tiene una estructura nerviosa similar a la de Júpiter o Saturno.

Se divide en dos regiones básicas: la troposfera (o región interior, donde la temperatura disminuye con la altitud) y la estratosfera (región superior, con comportamiento térmico opuesto a la región anterior).

Bandas altas de nubes en la atmósfera de Neptuno capturadas por la nave espacial Voyager 2 de la NASA.

La atmósfera del planeta azul es muy activa y turbulenta: se han registrado huracanes gigantes (con una extensión similar a la de la Tierra) y vientos supersónicos de metano. Alcanza una velocidad de 2.000 kilómetros por hora y es el más denso de todo el sistema solar.

También tiene un sistema de timbre.

Al igual que los otros planetas exteriores del sistema solar, el gigante azul también tiene un sistema circular. Está compuesto principalmente por partículas de hielo y silicatos, y su color es muy oscuro y difícil de notar.

Read:Llaves de acceso: Así están trabajando los gigantes tecnológicos para librarnos de las contraseñas | Tecnología

Los cinco anillos principales llevan el nombre de los astrónomos más relacionados con el estudio de este planeta: de más lejano a más lejano se denominan anillos de Adams, Arago, Lassell, Le Verrier y Galle.

El sistema de anillos de Neptuno tomado de la sonda espacial Voyager 2 de la NASA.

Fue la sonda espacial Voyager 2 la que mostró la presencia de los anillos de Neptuno cuando pasó cerca del gigante de hielo en 1989.

sus satélites naturales

conocido hasta ahora 14 satélites de Neptuno. Tritón es el más grande hasta la fecha.

Fue descubierto solo 17 días después de Neptuno por un astrónomo aficionado. Guillermo LassellTritón es uno de los objetos más fríos del sistema solar (su temperatura superficial promedio es de aproximadamente menos 235 grados centígrados).

Formado a partir de una costra de nitrógeno congelado sobre una capa de hielo, Tritón es el único satélite grande de la Tierra. órbita retrógrada: Esto significa que la dirección de su rotación alrededor de Neptuno es opuesta a la rotación del planeta.

Una imagen del satélite Tritón de Neptuno registrada por la sonda espacial Voyager 2 de la NASA.

Otros satélites interiores (cuyas órbitas son prácticamente circulares y captadas por el telescopio espacial James Webb) son Nyad, Thalassa, Despina, Galatea, Larissa y Proteus.

Nuevas imágenes infrarrojas de este mundo helado

Como comentamos anteriormente, James Webb opera en el rango infrarrojo, por lo que no puede reproducir el color azulado típico del planeta.

Una imagen infrarroja de Neptuno registrada por la cámara NIRCam del telescopio espacial James Webb. NASA, ESA, CSA, STScl.

Analizando en detalle la imagen anterior, podemos distinguir las siguientes características de Neptuno:

  1. Nubes heladas de metano a gran altura: aparecen como rayas y puntos brillantes. Estas nubes reflejan fuertemente los rayos del sol antes de que los rayos infrarrojos sean absorbidos por el gas metano.

  2. Rotación atmosférica que genera vientos y tormentas en Neptuno: se puede ver una línea brillante delgada y tenue que rodea el ecuador del planeta. En esta región más cálida, la atmósfera de Neptuno emite más radiación infrarroja que los gases atmosféricos más fríos que la rodean.

  3. Cintas de nubes altas alrededor del polo norte de Neptuno: aparecen de color azul y ocupan una gran área en las partes norte del planeta.

  4. Los anillos de Neptuno: quizás la característica más llamativa (y quizás la más hermosa) de las nuevas fotos de James Webb. Además de varios anillos de diferente brillo y tamaño, se pueden distinguir claramente las tenues líneas de polvo del gigante de hielo.

Una imagen de Neptuno y siete de sus satélites fue tomada por el Telescopio Espacial James Webb. NASA, ESA, CSA, STScl.

Por otro lado, James Webb también capturó siete de las catorce lunas conocidas de Neptuno: Naiad, Thalassa, Despina, Galatea, Larissa y Proteus.

¿Y el punto brillante de luz en forma de estrella de ocho puntas? No es una estrella sino Tritón, el satélite de Neptuno, el más grande, que refleja intensamente la luz solar. La forma de estrella se debe a Difracción en espejo primario de James Webb.

El significado de estas nuevas fotos.

Estas impactantes tomas demuestran una vez más la gran habilidad de James Webb para registrar imágenes en el rango infrarrojo. En el caso de Neptuno, los anillos más débiles estuvieron ocultos prácticamente durante más de 30 años (cuando la sonda espacial Voyager 2 se acercó a este gigante de hielo).

No olvidemos que la principal misión del Telescopio Espacial James Webb es, entre otras cosas, el estudio de las galaxias más lejanas y primitivas del universo, así como la investigación de las atmósferas de los exoplanetas.

Sin embargo, no podemos dejar de sorprendernos e impresionarnos con estas nuevas imágenes de Neptuno que nos brindan una nueva forma de mirar a este hermoso gigante de hielo.Conversación

Novillo Óscar del BarcoProfesor Asociado de Optometría, universidad de murcia

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el texto original.

Previous post
vestido mini blanco y botines en San Sebastián
Next post
La libra se derrumba y rompe una barrera simbólica por primera vez en 37 años