Salud

Los estragos del sida en Sudáfrica dejaron un «ejército de huérfanos»

Los estragos del sida en Sudáfrica dejaron un "ejército de huérfanos"

Primera Enmienda:

JOHANNESBURGO (AFP) – Primero su padre, y un año después, su madre. El SIDA dejó huérfano a Ndumeso Gamidi como a muchos otros en Sudáfrica a mediados de la década de 2000. Desde entonces, los tratamientos han estabilizado la crisis, pero aún se sienten los efectos de esta «generación perdida».

El rapero de 28 años que tuvo que cuidar a sus hermanos a los 13 muestra una foto de sus padres en la pared del garaje donde vive en el suburbio de Voslorus, a unos 30 km de Johannesburgo. .

«Ambos estaban infectados con el VIH y su muerte casi me mata», dijo a la AFP, y lamentó no haber «tenido a nadie que lo guiara en la adolescencia». Huyó de las drogas y el crimen y afirma que la música lo salvó.

El Día Mundial del SIDA, 1 de diciembre, conmemora la difícil situación de los huérfanos del SIDA en Sudáfrica, donde el 13,7 % de las personas viven con el VIH, uno de los niveles más altos del mundo.

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Más de 5,4 millones de personas, de un total estimado de 8,2 millones de infectados, están tomando antirretrovirales, uno de los tratamientos contra el VIH más importantes del mundo que ha reducido significativamente su tasa de mortalidad.

«El número de niños huérfanos a causa del sida ha disminuido», dice Agnes Mokoto, que trabaja en Ciudad del Cabo para la ONG Networking HIV.

Estos niños aumentaron de 1,9 millones en 2009 a 960.000 en 2021, según el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA. La brecha en la pirámide de edad debido a la pandemia ha creado una generación perdida, especialmente entre los padres primerizos.

«Doctor Remolacha»

«En los días oscuros de principios de milenio, la gente moría en masa, y eso creó un ejército de huérfanos», resume Linda Gale Baker, MD, médica de la Desmond Tutu HIV Foundation.

A pocos días del Día Mundial del SIDA, el 1 de diciembre, Sudáfrica todavía tiene un 13,7% de personas que viven con el VIH, uno de los niveles más altos del mundo. Rajesh Jantilal, AFP

Los padres de Ndomeso murieron en el punto álgido de la epidemia, hace unos 15 años. La infección se propagó rápidamente ya que el entonces presidente Thabo Mbeki no reconoció la crisis, lo que retrasó el despliegue de antirretrovirales.

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Según un estudio de Harvard, más de 330.000 personas perdieron la vida, principalmente por errores administrativos cometidos por Mbeki y su ministra de salud, a quien apodaron «Doctor Beetroot» porque recomendaba la dieta de remolacha y limón.

El vicepresidente David Mabuza dijo recientemente que, a pesar del progreso, el gobierno sudafricano «sigue preocupado por las altas tasas de infección», especialmente «entre las adolescentes y las mujeres jóvenes».

El sexo por dinero con hombres mayores, llamados «sugar daddies», es en gran parte responsable de esta prevalencia. La tasa de paro también es muy alta (33,9%).

La estigmatización de estas mujeres a menudo impide un «tratamiento de salud satisfactorio», dice Sipongil Tshabalala, presidente de la Campaña de Tratamiento, quien dice que las enfermeras las culpan por pedir condones u ordenar pruebas de detección.

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El tabú en torno al SIDA también alienó a la familia del joven músico. Recuerda que después de la muerte de sus padres, la familia de la madre «les dio la espalda».

Los vecinos les dieron comida.

El número de niños huérfanos a causa del sida ha aumentado de 1,9 millones en 2009 a 960.000 en 2021, según ONUSIDA.
El número de niños huérfanos a causa del sida ha aumentado de 1,9 millones en 2009 a 960.000 en 2021, según ONUSIDA. Rodger Bush AP

Ndumiso encontró trabajo en un restaurante de comida rápida, pero no ganaba lo suficiente. Los dos hermanos menores, uno de los cuales es drogadicto, viven en chabolas cercanas.

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También fue el estigma lo que impidió que sus padres fueran rescatados. Tuvieron que esconderse. Y el rapero quiere creer: «Si hubieran llevado bien su trato, uno de ellos habría estado vivo».

Otros huérfanos como él luchan por obtener documentos de identificación.

Nonhlanhla Mazalini, que dirige un albergue en el oeste de Johannesburgo, dice que «21 jóvenes que viven con el VIH no tienen documentos de identidad» porque fueron abandonados por sus familias.

Ndumiso es padre recientemente. Cama gris junto a su cama, colchón en el suelo.

Está buscando trabajo, pero es difícil sin estudios. Si el SIDA no se hubiera llevado a su padre, «la vida no sería así», dice.

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