Salud

¿se ha diseñado la vacuna definitiva contra la gripe?

¿se ha diseñado la vacuna definitiva contra la gripe?

Science publicó recientemente un artículo que presenta ensayos preclínicos en ratones y roedores de una vacuna de paridad de ARN (ARNm) contra la influenza. Esta es la primera publicación de alto impacto que presenta una estrategia exitosa para desarrollar una vacuna universal contra esta enfermedad basada en ARNm.

Su fórmula incluye ARN modificado formulado en nanopartículas lipídicas, la misma tecnología que Moderna ha utilizado para desarrollar vacunas contra el SARS-CoV-2, ya ampliamente distribuidas.

La nueva vacuna experimental incluye los 18 virus de la influenza A conocidos con alto contenido de hemaglutinina (H1) (H1-H18), más dos equivalentes del virus B. Como referencia, la vacuna contra la influenza trivalente o tetravalente que estamos usando ahora contiene A/H1, un virus del tipo Virus A/H3 y uno o dos virus tipo B.

Protección contra futuras epidemias

¿Por qué entonces se incluyen otros tipos de antígenos H en la vacuna? En primer lugar, los virus son zoonóticos (provienen de animales) y aunque otras especies no infectan a humanos, sí afectan a otras especies, como H5, H7 y H9 en el caso de las aves. Esto significa que pueden surgir nuevos virus pandémicos si una de estas especies está involucrada en lo que se llama salto de antígeno, lo que resulta en un nuevo virus que combina los genes de los virus animales con los de los virus que circulan en los humanos.
Así sucedió en 2009, 1968 (gripe de Hong Kong), 1957 (gripe asiática) y en la terrible pandemia de 1918 que acabó con la vida de al menos 50 millones de personas. Por tanto, este tipo de vacunas evitará, además de la gripe estacional, la infección humana por gripe aviar, que tiene una tasa de mortalidad aproximada del 30%, y la posible aparición de nuevos virus pandémicos.

Sonda Chameli

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Pero lo más importante, los autores del trabajo demostraron que su cóctel genera anticuerpos contra regiones ligeramente alteradas de la espiga de HA, que se encuentran en la estructura del tallo. La enorme capacidad de mutar de los virus de la gripe hace que el virus cambie de aspecto de un año a otro. En otras palabras, aunque hayamos desarrollado inmunidad contra la gripe del invierno anterior, esta temporada nuestros anticuerpos no reconocerán al nuevo patógeno.

Esta deriva antigénica es similar a lo que sucede con las subespecies de la variante omicron del SARS-CoV-2: una vez que el virus cambia sus antígenos, nuestra memoria inmunológica ya no lo reconoce y podemos volver a infectarnos con la nueva variante del día.

Hace tiempo que sabemos que el virus de la influenza hace esto mucho más rápido que el coronavirus. Esto nos obliga a reformular la vacuna cada año en base a los datos que maneja el Servicio Internacional de Vigilancia Epidemiológica para predecir cuál será la formulación vacunal más efectiva para la temporada de invierno.

Pero toda esta capacidad camaleónica está al mando de la alta HA del virus. Si logramos neutralizar la región persistente del tallo, tendremos una vacuna universal, un arma contra el poder abigarrado del virus. Los autores de este trabajo descubrieron en sus pruebas preclínicas que, con esta estrategia, los animales de experimentación desarrollan anticuerpos neutralizantes contra el tallo mencionado, así como un amplio espectro de anticuerpos contra las 20 cabezas de hemaglutinina diferentes del virus.

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En definitiva, la estrategia muestra una buena protección de los animales de experimentación frente a la infección, generando anticuerpos frente a todas las especies (algo difícil de conseguir con las vacunas convencionales) y protegiendo a los animales frente a la infección por diferentes tipos de H1N1.

ARNm: una nueva esperanza

La presentación del antígeno a nuestro sistema inmunitario parece ser más eficiente en construcciones basadas en ARNm, que fuerzan a nuestras células a producir antígeno en el sitio, que en células convencionales, basadas en la inoculación directa del antígeno.

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Gracias al desarrollo tecnológico que exige la emergencia del coronavirus, la formulación de vacunas y otros medicamentos basados ​​en ARNm ha iniciado una época dorada que puede suponer una revolución en la prevención y tratamiento de enfermedades infecciosas y de otro tipo.

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