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Un huracán amenaza ahora el lanzamiento de la misión Artemis a la Luna

Un huracán amenaza ahora el lanzamiento de la misión Artemis a la Luna

La NASA ha completado con éxito una prueba de carga de combustible del cohete SLS que tiene previsto enviar la misión Artemis a la Luna el miércoles, lo que permitirá un intento de lanzamiento el próximo martes, informó hoy la agencia espacial estadounidense. Pero una tormenta tropical que se formó esta mañana en el Caribe y que va camino de llegar a Florida como huracán de categoría 3 a mediados de la próxima semana puede obligar a posponer nuevamente el lanzamiento.

Este es el primer vuelo del cohete SLS, que está diseñado para llevar a los astronautas a la Luna, y en este primer lanzamiento irá sin tripulación. Los dos lanzamientos anteriores fueron cancelados en el último minuto, el 29 de agosto por una falla en el sensor de temperatura del motor y el 3 de septiembre por una fuga de combustible.

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El misil puede soportar vientos de hasta 137 km/h; Un huracán de categoría 3 ha superado los 180 km/h

Después de reemplazar el canal defectuoso a través del cual escapaba el hidrógeno líquido, la prueba del miércoles fue «extremadamente exitosa», dijo Tom Whitmer, subdirector de desarrollo de sistemas de exploración de la NASA, en una conferencia de prensa hoy. Se realizó una carga completa de combustible para cohetes y «conseguimos todo lo que teníamos que conseguir».

El éxito de la prueba abre el camino para un intento de lanzamiento del SLS el martes 27. Está previsto que despegue a las 17:37 horas (hora peninsular española) y puede realizarse hasta las 18:47 horas si hay algún contratiempo durante La cuenta regresiva.

Una tormenta tropical que se formó en el Caribe podría llegar a Florida como huracán de categoría 3.

Sin embargo, la formación de la novena tormenta tropical de hoy en el Caribe puede obligar a suspender el lanzamiento por tercera vez. Los modelos de pronóstico del tiempo indican que la tormenta se desplazará hacia el norte y se intensificará en los próximos días. El lunes pasará sobre Cuba y en la noche del martes al miércoles se espera que llegue a Florida, donde debería despegar el SLS, posiblemente convertido en huracán.

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Aunque está previsto un lanzamiento para el martes a las 11:37 horas en Florida, antes de que llegue el huracán, otro retraso por motivos técnicos o meteorológicos obligará al cohete a permanecer a la intemperie. El SLS puede soportar ráfagas de viento de hasta 137 kilómetros por hora (km/h) cuando está en la torre de lanzamiento, mientras que los huracanes de categoría 2 tienen vientos que superan los 150 km/h y los vientos de categoría 3 que superan los 180 km/h.

La próxima ventana de lanzamiento de la misión Artemisa a la luna se abre el 17 de octubre

Se necesitan tres días para trasladar el SLS desde la torre de lanzamiento hasta el edificio de ensamblaje de vehículos, que es el gran taller donde se ha ensamblado el misil y donde estará a salvo del viento.

La NASA planea tomar una decisión esta noche o a más tardar mañana si llevar el SLS dentro del edificio dependiendo de cómo se desarrolle el pronóstico del clima de tormenta tropical. Esto evitará que la misión Artemisa se lance antes del 17 de octubre, cuando se abre la próxima ventana de lanzamiento para enviar una nave espacial a la Luna.

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