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Un mono araña, el regalo diplomático de los mayas a Teotihuacán | Ciencia

Un mono araña, el regalo diplomático de los mayas a Teotihuacán | Ciencia

Mono araña en el Parque Xcaret en el estado de Quintana Roo (México).REDA & CO (Colección Global de Imágenes)

Los animales han sido históricamente un símbolo de la diplomacia internacional. Uno de los ejemplos más simbólicos ocurrió en 1972. China regaló a Estados Unidos dos pandas, Ling Ling y Hsing Ching, luego de que la esposa de Richard Nixon, Pat, comentara en su visita que le gustaba mucho este tipo de panda. En respuesta, el presidente de los Estados Unidos le envió bueyes almizcleros. El método de fortalecer las relaciones entre dos pueblos se remonta a mucho antes. Un estudio publicado el lunes en el American Journal of Medicine PNAS Se adentra en la relación entre dos civilizaciones indígenas de América a partir del hallazgo de un mono araña en la región arqueológica de Teotihuacan en México. Según la publicación, los restos encontrados respaldan la teoría de que hubo un intercambio diplomático entre los mayas y la ciudad prehispánica, que los académicos aseguran es un regalo hecho de una civilización a otra.

Actualmente existe un amplio consenso académico sobre las relaciones que los mayas tenían con Teotihuacan. La evidencia masiva encontrada por la academia en las últimas décadas apunta a una amplia interacción entre los dos puntos, a través de una extensa red comercial regional y cooperación militar. Un ejemplo registrado es la llegada de un enviado de Teotihuacan al centro maya de Tikal, Guatemala, en el año 378 d.C., lo que «indica que el estado de Teotihuacan ejerció una participación militar directa en la comunidad política maya local en algunos lugares», dice el estudio. dice. Pero un grupo de investigadores fue más allá y preguntó si podría haber sido posible otro tipo de intercambio y encontró su respuesta en restos de mono araña, que datan de un siglo antes del registro de Tikal. Curiosamente se trata de una especie ajena al altiplano teotihuacano, encontrada en ofrendas en una de las tres pirámides principales del complejo arqueológico.

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Nawa Sugiyama, uno de los investigadores del estudio, señala que se trata de un «hallazgo raro» de gran importancia cultural porque hasta ahora no había evidencia de intercambio entre estas civilizaciones en esa etapa temprana. “Los monos araña no evolucionan naturalmente aquí”, dice el zooarqueólogo, quien trabaja en Teotihuacan desde hace más de una década. La publicación señala que el descubrimiento es también «la primera evidencia de captura y translocación de primates en las Américas». Para comprender la vida que vivió este espécimen antes de morir, el equipo de investigación analizó no solo la longevidad de los restos, sino también el contexto de cautiverio en el que se encontraba en función de la alimentación que recibía y su forma de ser. avanzado.

Los monos araña jóvenes consumen hasta un kilogramo de materia vegetal por día, mientras que los adultos comen hasta dos kilogramos. En aquella época comían principalmente frutas y frutos secos, y complementaban su dieta con otras partes de las plantas, como capullos, flores o semillas. Toda la comida era local de la región de Mesoamérica, donde vivían los mayas. El estudio de los restos muestra que se trataba de una hembra que fue capturada poco antes de cumplir los tres años, que su entorno y alimentación habían cambiado drásticamente, y que permaneció en cautiverio durante más de dos años y luego fue sacrificada. en rito.

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El bipedalismo, la destreza, la curiosidad y la sexualidad son paralelos a los rasgos humanos, dice, por lo que los mitos de origen azteca y maya hablan de una creación fallida en la que los humanos se convirtieron en simios. A esta relación entre civilizaciones y primates se suma el registro de la práctica de capturar a estos animales, que está escrito en el Códice Florentino, “una fuente colonial del siglo XVI que describe una elaborada estratagema en la que el calor del fuego y los granos de maíz tostados atraían a los animales”. , y se utilizaba una piedra explosiva (cacalotetl) para ahuyentar a los animales adultos.» para que entregaran a sus crías, las cuales eran capturadas y posteriormente domesticadas.

Excavaciones del mono araña en Teotihuacan.
Excavaciones del mono araña en Teotihuacan.pNAS

Hasta ahora, la evidencia de una presencia maya dentro de Teotihuacan se ha limitado a las comunidades de inmigrantes que residen dentro del centro metropolitano. Sin embargo, el hallazgo de los restos de un «festín extravagante» compuesto por más de 14.000 tiestos de barro, «muchos de los cuales eran productos de origen no local», cita interacciones entre Teotihuacan y los mayas alrededor del 300 a.C.-350 a.C. «La alta artesanía y el diseño exótico de estas vasijas de servicio, así como la extraordinaria escala del evento en el que se utilizaron, sugieren una fiesta ritual patrocinada por el estado a la que asistieron importantes élites extranjeras. Tales fiestas son escenarios estratégicos para construir alianzas, negociar el poder y la construcción de la identidad social”, señala la publicación.

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Los animales que fueron simbólicos en Teotihuacan participaron y fueron expuestos en estos rituales públicos, pues tienen un papel importante en la expresión del poder. Junto a restos de mono araña se encontraron un águila real completa, un cráneo de puma, varias serpientes cascabel y algunas aves pequeñas no identificadas. En las paredes también se encuentran íconos mayas, como deidades y criaturas míticas. arte no portátil perteneciente a la misma civilización; y adornos de jade del valle de Motagua en Guatemala. Por lo tanto, argumenta el equipo de investigación, «figuras mayas de alto rango pueden haber residido, al menos temporalmente» allí. Cuando hicieron el descubrimiento, dice Sugiyama, los investigadores analizaron varias posibilidades. “Podría ser un regalo diplomático o un intercambio comercial, pero dada la cantidad de restos y objetos culturales mayas y el contexto en el que fueron encontrados, concluimos que fue un regalo”, explica.

Entre los involucrados en el análisis estuvo el Proyecto Plaza del Complejo de Columnas, un equipo de arqueología que estuvo años en Teotihuacan tratando de explicar cómo la diplomacia exterior se expresaba en los rituales del más alto nivel y cómo las funciones públicas que desempeñaban en el pasado eran de gobierno: “ Las piezas pueden haber sido intercambiadas «artefactos exóticos y de gran valor como parte de un protocolo de obsequio diplomático que habría implicado importantes obligaciones sociales y políticas», señala el estudio. El descubrimiento, según los investigadores, «indica un intercambio ritual en curso, que se muestra de manera más prominente en la arquitectura y los rituales públicos, antes de la aparente participación militar de Teotihuacan en algunos sitios mayas». Sugiyama destaca que continúan las excavaciones en el área arqueológica, así como el interés por finalizar el entendimiento de las relaciones diplomáticas entre estas dos civilizaciones.

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